UFC On FOX 23: Shevchenko vs. Peña – Prévia do Card Principal

UFC On FOX 23: Shevchenko vs. Peña – Prévia do Card Principal
MMA

Mais uma vez, o UFC faz um card para a TV aberta cheio de lutas promissoras. O posto de desafiante do peso galo feminino lidera o UFC On FOX 23 entre Valentina Shevchenko e Julianna Peña.

Como de costume, os matchmakers do UFC capricharam na escolha das quatro lutas de um card de TV aberta. O UFC On FOX 23, que volta ao ponto de origem, em Denver, Colorado, leva a disputa pelo posto de próxima desafiante do peso galo para o Pepsi Center, casa do Denver Nuggets.

O combate principal deve apontar o próximo desafio de Amanda Nunes. De um lado, Valentina Shevchenko, que já encarou a atual campeã, tenta a chance contra a ascendente vencedora do TUF 18 Julianna Peña. Antes delas, um confronto com alto potencial explosivo tem Jorge Masvidal tentando parar a excelente fase de Donald Cerrone.

Nos duelos que abrem a programação principal, dois extremos. Os pesados Andrei Arlovski e Francis Ngannou trazem potência elevada à mesa, enquanto os penas Alex Caceres e Jason Knight apostam na velocidade para entreter os fãs.

Seguindo a tradição dos eventos na FOX, o UFC On FOX 23 começa mais cedo que o normal. A primeira luta do card preliminar está marcada para às 19:00h, enquanto o card principal deve iniciar às 23:00h, sempre pelo horário oficial de verão de Brasília.

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Peso Galo Feminino: #1 Valentina Shevchenko (KGZ) vs. #2 Julianna Peña (EUA)

Valentina Shevchenko

Natural do Quirguistão e radicada no Peru, Shevchenko (13-2 no MMA, 2-1 no UFC) demorou para empolgar os fãs, depois de vencer Sarah Kaufman com dificuldade e levar 10 minutos de balaio de Amanda antes de tentar uma forte recuperação no terceiro assalto. Porém, contra a ex-campeã Holly Holm, a “Bala” anulou o boxe da oponente e impôs seu ritmo em atuação pouco empolgante, mas de muito respeito.

Por outro lado, Peña (9-2 no MMA, 4-0 no UFC) vem escalando com ferocidade o ranking da divisão. Com seu conhecido estilo altamente agressivo, a primeira vencedora do TUF bateu as quatro oponentes que encarou, finalizando com uma senhora vitória sobre Cat Zingano, considerada uma das forças da categoria, no UFC 200.

Este combate tem tudo para ser sensacional por um motivo curioso: são duas lutadoras muito diferentes entre si. Shevchenko é uma striker muito talentosa, mas tem um estilo que demora a “pegar”. Deu muito certo contra Holm, que boxeia da longa distância com muito cuidado, mas a ofensividade quase patológica de Peña fará com que ela tenha que agir logo. Isso deu muito errado contra Amanda e pode se repetir neste sábado, visto que Julianna tem usado bem as quedas, aproveitando seu porte físico avantajado. Valentina defende quedas bem, mas o desafio aqui é diferente.

Julianna Pena vs Valentina Shevchenko odds - BestFightOdds

Quando imagino o que pode acontecer neste combate, me vem à cabeça o desenho de Cain Velasquez contra Junior Cigano. Se Peña resolver trocar pancadas, provavelmente vai levar um passeio, considerando que a técnica supere a vontade. O caminho da “Bruxa Venezuelana” é apostar numa aproximação de alta pressão para conseguir derrubar Valentina. Com este intuito, é possível que Shevchenko defenda as primeiras tentativas, mas tenda a ceder conforme o duelo prosseguir.

Bem, se eu vejo isso, imagino que o treinador Pavel Fedotov tenha se preparado para tal. Contragolpeadora por excelência, a tendência é que Shevchenko controle o ritmo e a distância com a precisão de seus socos e chutes, sem deixar que eventuais quedas de rendimento sejam claras. Deste modo, conforme o tempo passe, a probabilidade é que Peña se torne um alvo para a variação dos golpes de Valentina. A aposta é Shevchenko por decisão.

Peso Meio-Médio: #5 Donald Cerrone (EUA) vs. #12 Jorge Masvidal (EUA)

Donald Cerrone

Cerrone (32-7) já esteve em sequências de vitórias bem longas, mas parece que, aos 33 anos, vive seu esplendor técnico. Totalmente adaptado ao novo peso, o “Cowboy” não tomou conhecimento de nenhum dos quatro oponentes no meio-médio e ainda levou a torcida à loucura nos nocautes sensacionais sobre Rick Story e Matt Brown.

Já Masvidal (31-11) venceu apenas metade de seus últimos combates, mas voltou a chamar atenção especialmente no último. Depois de dominar inteiramente o pequeno Ross Pearson, Jorge passou o carro inapelavelmente em Jake Ellenberger, que acabou se machucando quando estava prestes a ser nocauteado ainda no primeiro round.

Aqui temos mais um confronto de estilos interessante. Ambos são strikers de modo primário e possuem subestimados jogos de queda e chão. No entanto, são bem diferentes trocando golpes. Enquanto Masvidal aposta nos contra-ataques, na excelente capacidade de golpear recuando e na adaptação aos oponentes, Cerrone afina cada vez mais seu kickboxing, com uma variedade de ataques cada vez maior e a potência de quem sempre deveria ter lutado como meio-médio. Masvidal tem a seu favor as quedas – ele é um wrestler melhor que o Cowboy -, mas não necessariamente conseguirá manter o rival no solo.

Donald Cerrone vs Jorge Masvidal odds - BestFightOdds

Para vencer, Masvidal tem dois caminhos: conseguir acertar o tempo das quedas ou oferecer uma clínica de jabs. Ele já fez ambos em várias oportunidades e Cerrone já caiu nos dois cenários anteriormente. Porém, Jorge terá que evitar os lapsos de ação ofensiva, que são costumeiros em suas atuações. Se fizer isso, será jantado pelo Cowboy.

A expectativa é que tenhamos um duelo acirrado e que Masvidal dê trabalho para Cerrone, mas este, cada vez melhor, deverá encontrar seu ritmo até vencer na decisão.

Peso Pesado: #7 Andrei Arlovski (BIE) vs. #10 Francis Ngannou (CAM)

Francis Ngannou

A boa fase de Arlovski (25-13) ficou no passado. Ele retornou ao UFC quando ninguém esperava e emendou quatro vitórias também surpreendendo muita gente. Porém, Stipe Miocic abriu a porteira com um nocaute brutal, Alistair Overeem repetiu a dose e Josh Barnett finalizou o “Pitbull” bielorrusso com um mata-leão.

História contrária vive Ngannou (9-1). Fora do radar da maioria, o camaronês radicado na França venceu os quatro confrontos que disputou no octógono. Não somente venceu como fez de modo impactante, à base de muita força bruta, inclusive na última, quando entortou Anthony Hamilton com uma kimura que começou em pé e acabou no chão.

É correto dizer que Ngannou nunca pegou alguém do nível técnico e da experiência de Arlovski. É certo também afirmar que Andrei é um dos melhores pesos pesados de todos os tempos, que combina um kickboxing rápido e potente com um bom jogo de quedas. No entanto, velocidade e potência são as principais qualidades de Ngannou, 7 anos mais jovem e quase 10 quilos de massa bruta mais pesado. Boxeador violento, Francis terá pela frente um queixo reconhecidamente frágil.

Andrei Arlovski vs Francis Ngannou odds - BestFightOdds

Não caia na esparrela de levar as odds acima a ferro e fogo e achar que Ngannou vai colocar Arlovski no bolso. O africano ainda é muito cru e isso pode custar caro contra um sujeito tão habilidoso como o europeu. Porém, é bem provável que Ngannou plante no centro do octógono e atraia Arlovski para o tiroteio. Aí, amigo, por mais que haja chance de entrar aquele míssil que enterrou Antonio Pezão, o mais provável é que Ngannou aguente o que vier pela frente e solte um canhão no combalido queixo do oponente. O cenário que se abre aqui é Francis por nocaute na metade inicial da luta.

Peso Pena: Alex Caceres (EUA) vs. Jason Knight (EUA)

Jason Knight

Basta olhar o cartel para ver como Caceres (12-9) é inconsistente. Ele já deu trabalho para a elite e já foi dominado pela base da pirâmide. De volta ao peso pena, depois de três derrotas seguidas como galo, o “Bruce Leroy” bateu Masio Fullen e Cole Miller, antes de ser largamente superado por Yair Rodríguez.

Quando estreou no UFC, Knight (18-2) foi dominado pelo macaco velho Tatsuya Kawajiri. Porém, a derrota foi daquelas que vêm para o bem. Com uma providencial adaptação ao jogo, o americano superou Jim Alers e Dan Hooker, evoluindo progressivamente.

Dono de uma guarda muito técnica e agressiva, Knight passou a trabalhar o boxe. Sua postura ainda expõe o queixo e a velocidade dos punhos precisa melhorar, mas ele está se tornando um contragolpeador perigoso, sempre retaliando as investidas dos rivais, enquanto guarda sua categoria na arte suave para os momentos certos. Este estilo tem um bom encaixe contra Caceres, que tem talento em todas as vertentes do jogo, mas uma mentalidade fraca que faz com que ele mescle grandes atuações com desempenhos pífios.

Alex Caceres vs Jason Knight odds - BestFightOdds

Prever essa luta é muito difícil porque sabe-se lá que Caceres vai dar as caras no octógono. Se for o sujeito fluido nos golpes, que mistura socos e chutes no controle da distância, tem tudo para minar a agressividade do oponente. Porém, ele já demonstrou em outras oportunidades que não lida bem com esse tipo de pressão. Misturando potência nos socos e quedas, a aposta é que Knight tenha o braço erguido quando Bruce Buffer ler as papeletas dos juízes.

  • Rafael Alves

    Baita card, meio incompreensível que o Raphael não abra o card principal (e nem seja o main do preliminar) mas ainda é um card que vale ver do começo ao fim.
    O Damian fez uma escolha arriscada batendo o pé que vai esperar o ts, se o Cowboy vence essa luta ficaria gigante (comercialmente bem mais viável também…). E a nova prganização não parece que faz concessões ao mérito quando, do outro lado, o dinheiro fala…
    Mas é complicado mesmo… O Jacaré fez o oposto e, se o Anderson vence a próxima luta, sou capaz de apostar que o Bisping se recupera da cirurgia e chama o spider pro tira teima em tempo recorde

    • Asisz Marco

      cara, olhando apenas pelo lado esportivo, nao tem possibilidade alguma de cerrone passar maia, o demian venceu oponentes bem mais qualificados q os do cowboy, so a vitoria contra o condit(que venceu, mas nao levou contra o ruthless) ja vale mais q a trajetoria inteira do cerrone nos 77, mas eu tbm acho arriscado maia sentar e esperar pq o cerrone pode pegar o lawler, ai vencendo ele ja colocaria um nome mais pesado na sequencia dele, ai ele tinha chances de ultrapassar o brasileiro.
      se o spider vencer acontecera o milagre e i bisping se curaria da lesao num piscar de olhos, jacare deveria e chamar o anderson para a porrada, depois de spider falar q passaria na frente do jacare, o q mostra q carater nunca foi o forte do aranha, no mais eu nao acredito q anderson vença brunson, mas seria legal caso vença, coloca-lo contra o jacare no card de junho no brasill, ai eu quero ver qual e do aranha

      • Olha que essa “possibilidade alguma” não é bem assim, hein?

        Demian e Cerrone venceram o Matt Brown. Demian venceu o Gunnar Nelson e o Cerrone venceu o Rick Story, que venceu o Gunnar Nelson. LaFlare e Yakovlev equivalem a Alex Cowboy e Patrick Coté.

        A vantagem do Demian está no Condit e no Magny. Masvidal não é do nível dos dois, mas o Cerrone tem um estilo muito mais atrativo que o do Demian, além de carregar 12-1 no retrospecto recente (Demian tem 9-3). Cerrone inclusive pode sair do octógono pedindo uma eliminatória com o Demian.

        Eu não acho que uma vitória do Cerrone hoje o coloque em igualdade de condições ao Demian, mas esse “possibilidade alguma” não é bem assim.

    • Sexto Empírico

      Também penso nessa linha aí. Jacaré e Demian correm o risco de perderem o TS novamente por força dos acontecimentos. E se o Spider vence, o Bisping vai querer essa luta.
      Tô vendo o Assunção e o Sterling desmoralizados. Apesar de serem bons lutadores, quem perder essa, vai pro limbo dos medianos, Quem vencer, ganha fôlego e pode voltar a frequentar os main cards.

  • Idonaldo Gomes Assis Filho

    Tô muito curioso pra Arlovski x Ngannou, o Pitbull já nocauteou Roy Nelson e Ben Rothwell que pra mim junto com o Hunt são os mais resistentes na categoria, agora todos sabem o ponto fraco dele (eu rio demais quando vejo aquele nocaute do Fedor nele), quero ver se predomina a experiência e estratégia contra um bichão de 117 kg de puro músculo…

    • Gabriel Carvalho II

      Apesar de ser peso pesado, essa luta me interessa e muito. Arlovski é bem mais lutador do que o Ngannou, o que complica mesmo é a absorção de golpes, o que impediu ele de ser um grande campeão. Acho que o Andrei é top 10 na lista de melhores pesados de todos os tempos em termos técnicos.

      • Idonaldo Gomes Assis Filho

        Com certeza, a técnica dele é abismal em comparação a maioria dos pesados bizarros por aí, e ele é praticamente completo, mas é foda mesmo ver o cara sendo nocauteado por Brett Rogers da vida.

        Porém me surpreende o Rumble não ter o nocauteado haha, será que o tamanho fez diferença?

  • Gabriel Carvalho II

    Essa síndrome de Marty McFly do Cerrone pode atrapalhar ele, acho que não está tão focado nessa luta como esteve nas outras. Meu palpite no bolão da equipe é Masvidal.

    • Sexto Empírico

      Será? O Cowboy sempre parece que tá meio voado. Não teve uma vez que ele estava indo lutar, capotou o carro e mesmo assim lutou? Ele é desses caras que treinam bebendo cerverja. Bom, tem talento suficiente pra se permitir alguns excessos.

      • Gabriel Carvalho II

        Ele é realmente mais talentoso que o Masvidal, mas ainda estou com uma pulga atrás da orelha pra essa luta.

        • Sim, o Masvidal é plenamente capaz de vencer.

          • Sexto Empírico

            E é também por isso q o Cowboy é tão interessante. Várias lutas q achei q ele fosse perder, ou ter algum trabalho, ele foi lá e venceu na técnica, de forma brilhante e arrasadora. Cerrone é dos lutadores q dão mais expectativa.

    • Eu acho que ele não faz isso por causa do complexo de McFly, mas o Cerrone não é um cara padrão.

  • James sousa

    a Valentina fez parte da preparação em Denver já se preparando para a altitude de Denver na 303 Training center com o Trevor Wittman e a Rose Namajunas , o melhor pra Julianna Pena talvez seja repetir o jogo que ela usou contra a Cat Zingano faendo uma luta basicamente de Grappling

    • É importante se atentar a esses detalhes. Denver já está numa altitude que incomoda.

  • Sexto Empírico

    Essa Shevchenko… rapaaaz… Deve vencer a Pena e disputar o título contra a Amanda, assim espero. Acho a Pena uma mala sem alça.

    Cerrone, vencendo o Masvidal, deve pedir Maia valendo um TS.

    Acho o Arlovski simpático. Figuraça. Por isso, vou torcer pro Ngannou vencer rápido pra não estragar muito a lataria dele. Corre, inclusive, risco de perda total.

    Caceres vs Night? Não mereceria Assunção Vs Sterling, ou Marquadart vs Smiley mais destaque?

    • Assunção vs Sterling, certamente.

    • Gabriel Carvalho II
      • Sexto Empírico

        Eu tinha lido a tua coluna, belo trabalho por sinal. Eu me referia ao UFC dar mais destaque a Caceres vs Night aos outros q citei, q, para mim, estão num nível acima. Caceres vs Night no principal paralece card do Bellator.

        • Gabriel Carvalho II

          O destaque à Caceres vs. Knight é por causa da Fox mesmo. Como são quatro lutas no card principal, eles normalmente apostam em uma guerra pra começar o evento e segurar a audiência. Bons exemplos são Lauzon vs. Miller e Swanson vs. Hacran Dias.

          Apesar de inferior tecnicamente, Caceres vs. Knight deve ser uma luta bem mais animada que as outras citadas, por isso rolou a escolha.