Top 10 do Futuro: Peso Meio-Médio

Depois que Georges St-Pierre pegou o seu boné e mandou um “forte abraço” pro UFC no longínquo 2013, a categoria dos meios-médios virou uma das maiores selvas já vistas na história de MMA, com o cinturão sendo trocado de mãos em duas oportunidades e com alguns dos confrontos mais épicos da história do UFC, como Robbie Lawler vs. Rory MacDonald, Johny Hendricks vs. Robbie Lawler e sem esquecer de Robbie Lawler vs. Carlos Condit.

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Eis que a situação da categoria acabou mudando no segundo semestre de 2016. Primeiramente, o vândalo Lawler acabou perdendo o título na terceira defesa, quando foi nocauteado pelo nem sempre empolgante Tyron Woodley. O Bellator veio forte e deu um duro golpe no UFC, ao anunciar a contratação de MacDonald, um nome que com certeza seria campeão no futuro. Pouco tempo depois, quem também tomou rumo para a organização de Scott Coker foi Lorenz LarkinRick Story anunciou afastamento do esporte e Albert Tumenov foi pra o ACB, fazendo com que a categoria perdesse nível, mas não deixando de ser uma das preferidas dos fãs.

Em mais um texto da série Top 10 do Futuro, pegamos quatro nomes com um potencial imenso de crescer na divisão e ocupar as lacunas deixadas pelas saídas dos lutadores citados acima, e quem sabe, disputar o título do UFC nos próximos anos.

Leon Edwards

Quem é: Nascido na Jamaica e radicado na Inglaterra, Leon começou no MMA em 2011 e ganhou destaque nos eventos regionais ingleses até assinar um contrato com o BAMMA, uma das principais organizações de MMA da Europa. Sempre mostrando um estilo agressivo, precisou de apenas duas lutas para garantir uma disputa de cinturão e ganhou o título após nocautear o experiente Wayne Murrie em abril de 2014. Concluiu sua única defesa de título nocauteando o então invicto Shaun Taylor em setembro do mesmo ano, fechando sua passagem regional com um cartel de 7-1 (olha eles de novo!).

O que fez no UFC: Contratado no último trimestre de 2014, perdeu para o brasileiro Cláudio Hannibal na estreia em um resultado bem controverso. Em seguida, aplicou um dos nocautes mais rápidos da história ao deitar Seth Baczynzki em apenas oito segundos. Depois de uma luta disputada e que terminou com revés para Kamaru Usman, que hoje habita o top 10 da divisão, emendou quatro vitórias, batendo Dominic Waters, Albert Tumenov, Vicente Luque Bryan Barberena. Chegou a fazer parte do top 15, mas desapareceu após as fortes chegadas de Colby Covington e Rafael dos Anjos.

Edwards (de preto) aplica soco em Bryan Barberena (Foto: Josh Hedges/Zuffa LLC)

Porque será um top 10: Além de ser um baita trocador, Edwards também já mostrou bastante competência lutando no chão, onde conseguiu finalizar Albert Tumenov e inclusive chegou a bloquear o fortíssimo Kamaru Usman. Com um estilo bem empolgante, ele também é muito eficiente no clinch e sabe bem usar as joelhadas, algo que adaptou muito bem do muay thai. Ele também tem ótimas companhias no treino, já que está sempre fazendo os treinamentos na American Kickboxing Academy e já foi sparring de Luke Rockhold.

Darren Till

Quem é: Nascido em Liverpool, na Inglaterra. Till começou a treinar muay thai ainda criança e foi abrigado na Team Kaobon, uma das principais academias da Inglaterra. Após ser esfaqueado em uma boate em 2012, acatou o pedido de seu treinador e se mudou para o Brasil, onde passou a treinar na equipe catarinense Astra Fight Team, de Marcelo Brigadeiro. Acumulou um cartel de 12 vitórias em eventos do Sul do Brasil até receber o chamado do UFC.

O que fez no UFC: Assinou de última hora com a organização para enfrentar Wendell Negão em maio de 2015, vencendo por nocaute técnico. Fez uma das grandes batalhas recentes do UFC no mesmo ano contra o dinamarquês Nicolas Dalby, em luta que terminou empatada. Após cirurgia no ombro, ficou 2016 inteiro inativo e retornou em 2017 com vitórias sobre os limitados Jessin Ayari Bojan Velickovic, causando uma ótima impressão no UFC, que o escalou para enfrentar Donald Cerrone na luta principal do UFC Polônia.

Darren Till (de branco) pressiona Jessin Ayari(Foto: Jeff Bottari/Zuffa LLC)

Porque será um top 10: Till é um trocador de porrada com um estilo bem não ortodoxo. Com base forte no muay thai, ele sabe muito bem controlar a distância e encurta na hora certa, com bons jabs e cotoveladas. Seus ângulos podem soar esquisitos, mas são bem eficientes. Treinando com Marcelo Brigadeiro, adquiriu uma boa habilidade na hora das quedas e também para usar o ground and pound, que é fortíssimo.

Belal Muhammad

Quem é: Nascido em Chicago e formado em direito, decidiu iniciar carreira no MMA lutando em diversos eventos no estado do Indiana, inclusive pelo Bellator. Firmou contrato com o Titan FC e precisou de apenas três lutas para conquistar o cinturão dos meios-médios da organização, assinando com o UFC após um início de carreira invicto, com nove vitórias.

O que fez no UFC: Contratado para ser standby de Tarec Saffiedine, entrou de última hora em um confronto contra Alan Jouban e acabou tomando uma surra. Retribuiu a surra em cima de Augusto Montaño, acabou sendo nocauteado pelo brasileiro Vicente Luque e emplacou duas vitórias seguidas ao bater Randy Brown Jordan Mein.

Belal Muhammad (de verde) contra Jordan Mein (Foto: Jeff Bottari/Zuffa LLC)

Porque será um top 10: Belal é um atleta que tem o boxe bem volumoso, mesclando com alguns chutes baixos e na linha de cintura, com destaque também para o seu bom controle de distância. É bem competente no wrestling e tem um controle o clinch bem decente. Confesso que de todos os citados aqui, é o que menos levo fé, ainda mais pela idade – são 29 anos -, mas deve causar tumulto na divisão.

Menção Honrosa: Luan Chagas

Quem é: Nascido no Mato Grosso do Sul e treinando na Gile Ribeiro Team, no Paraná, “Tarzan” fez grande carreira no MMA nacional, se destacando em eventos do Sul do país, como o Imortal FC. Após somar um ótimo cartel de 14 vitórias e apenas 1 derrota, assinou contrato com o UFC em abril de 2016.

O que fez no UFC: Topou estrear com pouco tempo de preparação contra Serginho Moraes e se saiu muito bem, aplicando dois knockdowns e escapando das investidas de solo do adversário, em luta que terminou como empate. Foi finalizado por Erick Silva em duelo que ganhou prêmio de “Luta da Noite”, e venceu a primeira luta no UFC ao finalizar Jim Wallhead no UFC 212.

Luan Chagas finalizando Jim Wallhead (Foto: Buda Mendes/Zuffa LLC)

Porque será um top 10: Com 24 anos, Luan tem um dos arsenais ofensivos mais interessantes entre o pessoal abaixo do top 15 dos meios-médios. Ele exibe um controle de distância muito bom, com boas combinações de socos e chutes bem variados, alternando sempre onde levará a perna. A parte defensiva ainda está sendo lapidada, assim como o preparo físico, que já vem mostrando evolução.

  • MMAnta

    Ótima lista. O glorioso Belal é um lutador empolgante e tem o seu valor, mas não vejo ele indo muito longe. Não acredito que nem consiga se rankear algum dia. Não sei se Vicente Luque e Alex Cowboy se encaixam na proposta da coluna, mas o próprio Niko Price parece ter mais futuro, por exemplo.

    • William Oliveira

      Cowboy já é rankeado, acho que não. Luque já foi, sei lá haha não sei bem quais são os critérios deles mas acho que não. Price é monstro, parece bem promissor mesmo.

    • Gabriel Carvalho

      Bem, eu não levo muita fé no Belal, mas foi votação popular da galera que escreveu. O Luque poderia ter entrado também, mas essa derrota dele pro Edwards foi meio assustadora, vamos ver como ele volta. Já o Price, não levo muita fé, enfrentou caras que tinham um matchup bom pra ele. Será que ele se vira contra o próprio Muhammad? Não tenho tanta fé.

      E o Cowboy já é realidade, né?

  • Idonaldo Gomes Assis Filho

    Sem o campeão de Wrestling CM Punk e a grande promessa Erick Silva eu nem farei questão de ler a lista…

    haha ficou bacana, embora eu não concorde com o Chagas e o Muhammad quanto a serem top 10 algum dia (o primeiro tem muita estrada ainda, pode surpreender). Uns caras que tão evoluindo bastante e podem chegar por aí são Niko Price, Jingliang e o Sobotta, e até o Luque. Eu acho que colocaria o Price no lugar do Belal que pra mim é bom mas vai ser aquele porteiro meio de tabela que faz luta boa e só, o Price mostrou ter poder nas mãos e quanto ao chão finalizar Brandon Thatch não é espetacular, mas ao menos mostrou alguma coisa. O Edwards eu acho ele meio chatinho mas é muito competente, e o Till excelente lutador, mas com adversários limitados preferiu brincar do que acabar logo com a luta, provavelmente vai perder pro Cerrone e será aquela derrota que lapida o cara.

    • William Oliveira

      Acho que ele passa pelo Cerrone, o showboating que ele fez contra os caras tem o fator psicológico também. E não acho que ele vai fazer essas palhaçadas na frente do veterano Cowboy, aí é demais, entrando focado acho que ele consegue vencer, Cerrone sob pressão só se defende, nem sei como ele passou da blitz do Lawler no r1.

  • James sousa

    Colocaria o Luque a frente do Tarzan como menção honrosa

    • Marco antônio

      2. quem sabe até na frente do Belal.

  • William Oliveira

    Concordo com todos menos o Muhammad, inclusive acho que o Means para ele.

    Embora veteranos, 3 nomes que pra mim devemos ficar de olho: Galore Bofando (taekwondo dele é ridículo e é muito forte), Zak Cummings e Peter Sobotta. Acho que é questão de tempo pra esses 3. Elizeu Zaleski acho bem possível também.

    • MMAnta

      Sinceramente não vejo Cummings e Sobotta chegando em lugar nenhum. Os dois já estão na “pista” há algum tempo e não demonstram evolução nenhuma. Sempre o mesmo jogo. Nem todo mundo é Rafael dos Anjos. Cummings vence o pessoal da parte de baixo, mas toda vez que pega um rankeado toma um choque de realidade.

      • William Oliveira

        O Sobotta tá 4-4 no UFC mas 3 das derrotas dele foram há algo como 5 anos atrás, nessa segunda vida do UFC ele tá 4-1, como não houve progresso? Ele tá na “pista” há mt tempo pq chegou cedo, despreparado, antes da hora.

        Você viu a última luta dele? Ele fumou o Saunders que não é nenhum saco de pancadas, veterano que já passou por mt coisa. Com 30 anos, vejo muito potencial no alemão.

        O Cummings beleza, entendo o seu lado, mas acho que as derrotas pro Nelson e Ponzinibbio só ressaltam o quão bons lutadores esses dois são, porque o Cummings fez caras muito difíceis como o Dalby (que empatou com o Till, na lista) e Yakovlev (que nem o Demian Maia finalizou mas ele sim) parecerem fáceis.

        • MMAnta

          Cara eu até concordo contigo. Os dois são bons lutadores, mas a ideia é ser um top 10 no futuro. Vamos falar especificamente do Sobotta. Pegue o top 10 atual, ok, tem alguns caras com 34 anos, tem o Demian, tem que ver como o Condit volta, mas a maioria aí tem ainda uma lenha pra queimar(2 anos mais ou menos). Aí vc tem Cowboy, Perry e Usman pingando azeite. Ainda tem o Edwards e o Till citados com justiça na matéria. Não acha que se ele batesse de frente com um Mike Perry, que é um cara que abre o ranking atualmente, ele não seria brutalizado? Ou que ele pegue alguém do top 15 que em algum momento esteja dando sinais de decadência, ainda assim não vejo ele com potencial para vencer. Com tudo isso, será que o Sobotta com seus 30 anos teria espaço e tempo para evoluir a ponto de alcançar o top 10? Eu acho que não, mas se vc estiver certo eu volto aqui para dar a mão a palmatória hehe

          • William Oliveira

            Veja bem, o Perry está 4-1, assim como o Sobotta em sua segunda passagem. O Perry está sendo mais ativo, mas a real é que vejo o alemão como o lutador mais completo entre eles, acho que o Perry quando pegar um grappler bom vai ter um choque de realidade. O Cummings mesmo acho que venceria do Perry.

            Eu acredito que sim, fiquei realmente impressionado pq desde aquela finalização histórica eu sempre acompanhei o Saunders, ver o cara passar por cima dele abriu meus olhos pro seu potencial.

            Não sei esses 2 serão campeões, mas top 10 acho que chegam, abraço!

  • Igor

    Como assim o Niko Price, o endemoniado, não está na lista?