The Ultimate Fighter 24: Team Cejudo vs Team Benavidez – Episódio 4

Na maior zebra até agora no TUF 24, o time de Joseph Benavidez consegue a segunda vitória da temporada e classifica seu primeiro atleta da chave para as quartas de final.

Fala, galera! Mais uma semana se passou e estamos aqui de volta para falar sobre o quarto episódio do The Ultimate Fighter 24: Tournament of Chmapions. No último episódio, vimos a maior surpresa da competição até agora, com Adam Antolin vencendo Damacio Page. Vamos agora para os confrontos da outra chave, começando neste episódio com o duelo entre Yoni Sherbatov e Eric Shelton.

Sherbatov, russo naturalizado canadense, é o atual campeão peso mosca do Xcessive Force Fighting Championship (XFFC), no Canadá, e também um dos favoritos a ganhar a competição. Segundo ranqueado no programa, ele já participou em competições de boxe, taekwondo, jiu-jítsu e decidiu concentrar todas as suas forças no MMA faz pouco tempo.

Se Sherbatov é um dos favoritos, o mesmo não se pode dizer de Shelton. Ele é o campeão do Caged Agression MMA, um evento regional do norte dos Estados Unidos, e treina atualmente na academia de Pat Miletich, no Iowa. O americano tem o jogo de chão como sua especialidade, anotando cinco de suas vitórias por finalização.

Vamos então para o episódio. Chegamos direto no treino do Team Cejudo, onde Sherbatov comenta que sente um pouco de pressão por ter sido colocado como o segundo ranqueado da temporada, mas acha que seu alto nível em diversas artes marciais realmente lhe dá vantagem sobre os outros concorrentes. Durante o treinamento, os técnicos do time, Eric Albarracin e Kirian Fitzgibbons, comentam que Sherbatov é o melhor lutador da equipe, enquanto Henry Cejudo o aponta como um dos favoritos para ganhar o torneio.

Mudamos então para a casa dos lutadores do TUF, onde Shelton fala para um companheiro de time sobre seus quatro filhos e sobre os desafios de sustentar essa galera e conseguir treinar. Ele começou a treinar MMA para fugir de coisas erradas que vinha fazendo em sua juventude e viu a luta como um meio de ajeitar sua vida e dar suporte para seus filhos. Com quatro crianças e 25 anos, eu não sei se ele conseguirá tirar o cinturão de Demetrious Johnson, mas com certeza sai com o título de Mr. Catra do TUF 24.

O principal trabalho de Joseph Benavidez na preparação de Shelton é o treinamento para se enfrentar um canhoto. Benavidez diz que o atleticismo e a explosão de seu lutador casam bem com a estaticidade de Sherbatov.

O show muda então o foco para a preparação para enfrentar Demetrious Johnson. Cada técnico se juntou a seu time para mostrar aos comandados sua luta contra Johnson, Benavidez com duas lutas e Cejudo com uma. Benavidez descreveu sua segunda luta como o pior dia de sua vida, enquanto Cejudo comenta que a derrota ainda o incomoda bastante, mas incentiva os lutadores a aprenderem com o revés. O completo você podem conferir nos videos abaixo.

Cortamos então direto para as pesagens e finalmente não temos nenhuma confusão meia-boca entre os técnicos. Eric Shelton (125,5lb) e Yoni Sherbatov (125,5lb) fizeram seus trabalhos corretamente e bateram o peso, confirmando a luta. Os dois fazem uma encarada sem graça e Dana White não tarda a aparecer para falar que os rankings são só números e que Shelton tem, sim, toda a capacidade para bater Sherbatov. Sem mais delongas ou interrupções do Dana (por favor), vamos direto pra luta.

Luta 5: Yoni Sherbatov (Team Cejudo) vs Eric Shelton (Team Benavidez)

O combate começou em um ritmo lento para pesos moscas, com os dois mais plantados no centro do octógono. Só ao passar um minuto chegamos a um momento mais interessante, com ambos os lutadores apostando mais nos chutes. Sherbatov esperava bastante os ataques de Shelton para contragolpear, mas acertou bons golpes. O russo tinha as combinações mais rápidas e polidas, enquanto o americano parecia menos preciso. Passados três minutos, Sherbatov conseguiu um bonito double leg, levando seu oponente para o chão. Shelton tentou se movimentar para a grade para levantar, mas o russo não desgrudou, mantendo suas costas no tablado. Após alguns segundos de controle, o americano conseguiu um ótimo scramble acabou ele mesmo levando Sherbatov para o chão em um double leg. Novamente o controle durou pouco, com Yoni levantando em menos de 20 segundos e partindo para outro double leg, mas Shelton também conseguiu levantar rapidamente. Fechando o round, Shelton buscou encurralar o russo, pressionando e acertando dois bons golpes.

Voltando do intervalo, Sheltou acertou bons golpes no frontal de Sherbatov, que tentou imediatamente levar a luta para o chão, mas sem sucesso. O americano conectou bons socos, alguns em avanços descuidados do russo. Sherbatov conseguiu enfim uma queda após dois minutos, mas Shelton conseguiu novamente escapar para a grade, apoiando as costas. Após algumas transições estranhas e rápidas, conseguiu acabar por cima de Sherbatov. A tentativa de se levantar do russo deu espaço para Shelton tomar as costas na marra, arrastando seu adversário para o chão de novo e rapidamente encaixando um bonito mata-leão, que fez Sherbatov dormir, se recusando a bater. Eric Shelton foi declarado então o vencedor por finalização passados 3:40 do segundo round.

Dana aparece então pra mandar aquele clássico “Eu falei”, exaltando que o 15º ranqueado acabou de bater o segundo e que tudo pode acontecer. Realmente, esse resultado pode ser considerado a maior zebra até aqui na competição e uma das maiores da história do TUF.

Agora, Eric Shelton pode comemorar e vai sentar em seu sofá para assistir ao episódio que vem, no qual a luta entre Ronaldo Cândido e Jaime Alvarez definirá seu adversário nas quartas de final.

E aí, empolgado para o próximo episódio? O que achou deste? Deixe suas opiniões nos comentários!