Andre Soukhamthath fala sobre crescimento no UFC e critica O’Malley: “Ele não precisa agir assim”

Antes dos principais combates do UFC 222Andre Soukhamthath fará a sua quarta luta no UFC. Pela primeira vez, o peso galo americano filho de laocianos tem a oportunidade de combater no card principal de um evento numerado, encarando a revelação Sean O’Malley na terceira luta da porção principal.

Andre teve um início ruim no UFC com derrotas para Albert Morales Alejandro Perez, mas a “Sensação Asiática” se recuperou muito bem com um nocaute sobre Luke Sanders. Em entrevista exclusiva ao MMA Brasil, ele comentou sobre a sensação de alívio e de alegria após vencer a primeira luta no octógono.

“É um ótimo sentimento de poder focar apenas na luta, sem a pressão de pensar na derrota. É óbvio que você vai pra uma luta pensando nisso, mas é diferente quando você está 0-2 e sabe que pode ser demitido. É bom saber que estou salvo e que posso ir lá para lutar.”

“Foi um alívio quando eu nocauteei, eu precisava daquilo. Precisava daquela vitória. A primeira coisa que pensei foi na minha família, eu agora posso dar coisas pra eles. Todas as minhas emoções saíram ali, foi aquilo que senti, foi muito difícil pra mim e pra minha esposa chegar aqui, mas estou feliz por finalmente conseguir a vitória.”

Seu adversário no combate de sábado será Sean O’Malley, que faz a segunda luta no UFC e já chama atenção pelo estilo incomum, principalmente por admitir o uso de maconha (o que não é normal entre lutadores) e o estilo de trash talker. Soukhamthath condena o adversário e acredita que ele não precisa disso:

“Eu acho que é isso que vende, é o que ele precisa fazer pra se vender. Ele precisa ser falso, precisa falar pro mundo inteiro que gosta de fumar maconha, que anda com o Snoop Dogg. E o UFC ama isso, ama a personalidade dele, e é ok. Acho que já tivemos muito disso com o Conor McGregor e era engraçado com ele, só olhar onde ele está agora. Mas eu acho o mundo não precisa dessa geração assim e assistida na TV, as crianças precisam de um modelo a ser seguido, por isso que quero parar o trem do hype agora. Ele (O’Malley) não é bom pro esporte na minha opinião, e eu vou provar que ele não precisa falar, não precisa agir assim para vender.”

Apesar das críticas, Andre também fez elogios ao oponente. Por serem dois strikers, ele acredita que o combate do UFC 222 deve ser uma grande luta:

“Acho que ele é um bom lutador, não vou tirar isso dele, ele é bom, trabalhou duro pra chegar onde está, mas definitivamente é cru pro UFC, é 9-0 em nove lutas, e eu tenho 17 (lutas). Ele é um bom lutador, não vou desmerecer isso, tem um bom striking e eu também, todo mundo sabe disso, por isso que é um bom confronto. Será uma grande luta, não tem como negar.”

A luta contra O’Malley também marca o um ano de Soukhamthath no UFC. Depois de duas derrotas e uma vitória, o atleta comentou sobre as diferenças do atleta que aceitou a luta contra Albert Morales, e também sobre o quão difícil foi chegar até o status atual, de lutar em um card principal do UFC:

“É uma grande mudança daquela luta no UFC Fight Pass, com uma semana de preparo para outra com treinamento completo e no card principal de um evento no Pay-Per-View. Essa é a diferença comigo, acho que cresci bastante em um ano de UFC, muitas pessoas saem, outras aprendem e crescem. Na minha primeira luta no UFC, aprendi bastante com a derrota, e na minha segunda luta, também aprendi muito mesmo achando que não perdi. Na terceira, finalmente coloquei tudo certo fisicamente, mentalmente, espiritualmente, finalmente juntei tudo e agora será minha quarta luta, estou animado para brilhar e subir. Não é surpresa pra mim que estou no card principal, isso não é surpresa porque trabalhei pra isso por 11 anos. Trabalhei muito, mereci estar aqui. Tive derrotas, lutei, limpei banheiros, dormi no tatame da academia e levei minha família até o inferno pra chegar aqui. Eu não vou deixar aquele idiota tirar isso de mim.”